Rondreis West Amerika: onze route van 3 weken

De belangrijkste vraag bij het plannen van een rondreis door Amerika, is meteen één van de moeilijkste: wat wil je zien, en wat wordt je route? De mogelijkheden zijn namelijk eindeloos. In mijn vorige blogs over het plannen van zo’n rondreis heb ik al heel wat tips gegeven (lees hier deel 1 en deel 2). Intussen zit onze reis door West USA er alweer op. Onze route was niet bijster origineel: van San Francisco naar Yosemite, Death Valley, Las Vegas, het rondje langs de canyons (Zion, Bryce, Antelope & Grand Canyon) en terug naar Los Angeles. Toch zijn er dan nog zoveel keuzes: hoe lang blijf je overal? Waar ga je slapen?

In dit artikel zet ik onze reisplanning op een rijtje, daarbij telkens wat andere mogelijkheden. Dat geeft je hopelijk wat houvast wanneer je ook zo’n geweldige reis gaat plannen. Het is een lange blog geworden, dus succes met lezen 🙂 Of skip naar de bestemmingen waar jij meer over wil weten. 

PS. En lees je liever alvast wat over onze avonturen en ervaringen, of ben je benieuwd wat je in dit gebied écht niet mag missen: vergeet dan ook niet de ‘bucketlist blog’ over West USA te lezen!

San Francisco: 2 nachten

Ik vind San Francisco een gewéldige stad! De ligging aan de baai, iconen zoals de Golden Gate Bridge en Alcatraz Island, de stijle straten met de rammelende cable cars, en gewoon de hele vibe die hier hangt. Toch hebben wij hier na aankomst maar 1 volle dag aan sightseeing gedaan. Dit was genoeg voor een excursie naar Alcatraz, lunchen op Pier 39, fietsen naar de Golden Gate Bridge, het bekijken van Lombard Street en nog wat winkelen. 

Dit kan ook:

Uiteraard kun je je in zo’n wereldstad langer vermaken! En onze dag was wel héél actief, dat kun je ook wel wat meer spreiden 🙂 Meer tips: een ritje met een cable car, en bekijk ze in het (gratis!) Cable Car Museum. Ga over de Golden Gate Bridge voor een prachtig uitzicht en bezoek Sausolito. Niks met SF te maken, maar wel heel leuk: het Walt Disney Family Museum. 

Er is trouwens ook een toeristische route door en rondom San Francisco waarbij je, héél Amerikaans, niet eens hoeft uit te stappen om de stad te zien: de 49 Mile Drive. Natuurlijk is dit ook een mooie route als je wél uitstapt tussendoor en wellicht een goed alternatief als je zoals wij maar 1 dag hebt om de highlights te zien.

De huurauto (aanrader: Sunny Cars)

Land je op SFO en ga je eerst de stad bezoeken? Boek dan je huurauto pas vanaf de dag dat je daadwerkelijk de stad uit gaat. Of kies voor de hierboven genoemde 49 Mile Drive. Parkeren is in elk geval een prijzige aangelegenheid, zeker meerdere dagen. De grote autoverhuurbedrijven hebben allemaal ook een ophaallocatie in de stad.

Ik heb hele goede ervaringen met autohuur via Sunny Cars. Alles is daarbij inclusief waardoor het ophalen heel soepel verloopt (niet 10x de vraag of je niet toch nog een of andere verzekering wil, eigen risico wil afkopen… dat soort gedoe). Leuke extra’s in de VS: de tweede bestuurder is standaard inbegrepen, en in Californië kun je gratis een andere terugbrenglocatie kiezen. Handig! Wij leverden hem in LA in, en dit scheelt weer een (soms forse) toeslag.

Onze boeking werd uitgevoerd door Alamo, wat na Avis en Hertz het grootste autoverhuurbedrijf is in de VS.

Yosemite National Park: 3 nachten

Wij keken er enorm naar uit om mooie wandelingen te gaan maken in dit o zo indrukwekkende National Park, en het was een top beslissing om een condo (= studio) te boeken binnen de parkgrenzen en wat te schuiven in de planning zodat we hier nog een extra nacht konden verblijven. Zo hadden we ook tijd om de Giant Sequoia’s te bewonderen in Mariposa Grove, een mooi alternatief voor Sequoia National Park dat ten zuiden van Yosemite ligt.

Een foto kan amper overbrengen hoe indrukwekkend groot de Giant Sequoia’s zijn; dat moet je met eigen ogen zien.

Dit kan ook:

Slapen buiten de parkgrenzen is een stuk goedkoper, bijvoorbeeld in Groveland. Je bent dan wel meer tijd kwijt met op en neer rijden. Ben je niet zo’n wandelaar, dan heb je geen 3 nachten nodig om de highlights van Yosemite te zien. Je zou ook Sequioa National Park en Kings Canyon aan je route kunnen toevoegen.

Mammoth Lakes: 1 nacht

Nog een hele bewust keuze in onze route: wij reden door Yosemite via de Tioga Pass naar het westen. Let wel op, want deze weg is niet het hele jaar geopend! (Check dit op de website van het National Park). Even buiten Yosemite ligt wintersportplaatsje Mammoth Lakes, ideaal voor een overnachting, voordat je aan de tocht door Death Valley begint. In de omgeving van Mono Lake en Mammoth Lakes kun je je prima de rest van de dag vermaken (maar als je hier geen tijd hebt, dan is het geen must).

Dit kan ook:

Je kunt ook in Death Valley overnachten. Eventueel zou je de nacht in Mammoth Lakes kunnen skippen, of je neemt juist een extra nachtje om de lange reisdag door de desert wat op te breken. Een andere optie is om via de Sequoia en Kings Canyon National Parks de zuidelijke route naar Las Vegas te rijden. 

Vrolijke Fladderaar was here! Dit bijzondere landschap vind je midden in Death Valley, bij Zabriskie Point.

Las Vegas: 2 nachten

Na de overweldigende natuur in Yosemite en de uitgestrekte leegte van Death Valley was het tijd voor héél wat ander vermaak 🙂 Shoppen, een grote show bezoeken en gewoon je ogen uitkijken op de strip… 2 nachten is eigenlijk wel het minimum voor een relaxt bezoek aan Vegas. Zelfs als de drukte je ding niet zo is, dan heb je hier namelijk even tijd voor zomervakantie aan het zwembad, en na die wandel- en reisdagen is dat erg lekker 🙂 

Dit kan ook:

Tja, wat kan er niét in Vegas? Je kunt je pas een voorstelling maken van deze plaats als je er bent geweest. Wij hadden eigenlijk 3 nachten gepland hier, en dan hadden we bijvoorbeeld ook Fremont Street, de oude strip, nog kunnen bezoeken. Nu kregen we aan het eind van de vakantie een dagje Disneyland terug voor deze nacht, ook niet verkeerd 😉

Lees ook: deze 10 bucketlist-ervaringen kun je afvinken in West USA

Zion National Park: 2 nachten

Vanuit Las Vegas kun je een heel mooi rondje maken waarbij op relatief korte afstanden een geweldige variatie in natuurparken voorbijkomt. Het is niet voor niets dat dit een populaire route is, en sla vooral Zion National Park niet over. Wij sliepen in Hurricane, een half uurtje van het park. Wel wat op en neer rijden dus, maar de mooie wandelingen met verbluffend uitzicht maakten veel goed!

Dit kan ook:

Een volledige dag Zion kan ik je zeker aanraden, maar omdat de afstanden klein zijn, zou je ook daarna al door kunnen rijden naar de volgende bestemming. Blijf je wel overnachten dan is slapen in Springdale misschien net iets duurder, maar dan slaap je wel vlakbij de entree van het park. In de zomer is het ook wel prettig dat je je auto bij de accommodatie kunt laten staan, en de gratis shuttle kunt nemen naar de ingang. Wij konden in oktober onze auto kwijt in het park, maar volgens mij kan het hier in het hoogseizoen een gekkenhuis zijn. Als de parkings in het park vol zijn, ben je aangewezen op parkeren in Springdale en daar geldt betaald parkeren.

De typische ‘hoodoos’ van Bryce Canyon

Bryce Canyon National Park: 2 nachten

Van Zion naar Bryce is niet ver, en mede daardoor had ons verblijf in Tropic voor het bezoek aan Bryce Canyon ook best korter mogen zijn. We kwamen namelijk al best vroeg aan in Bryce en hadden op die eerste dag meer dan genoeg tijd om de route door het park te rijden én een wandeling te maken tussen de hoodoo’s. Maar in deze regio blijkt veel meer te zien. Een enorm uitgestrekt gebied ten westen van Bryce is beschermd: het Grand Staircase-Escalante National Monument. Je vindt hier o.a. diverse slot canyons. Wij maakten een wandeling naar Zebra Canyon en dit avontuur werd uiteindelijk een van de hoogtepunten van onze reis!

Dit kan ook:

Plan geen 2 dagen voor Bryce, maar verlaat the beaten track en verken zoals wij de omgeving van Escalante, zoals Devil’s Garden (opgelet: je moet hiervoor wel over een dirt road, en niet alle autoverhuurders staan dit toe). Ben je in voor een hele bijzondere lange wandeling, check dan de Buckskin Gulch hike. Of probeer een permit te bemachtigen voor Coyote Buttes (ons helaas niet gelukt). Wat heeft Utah veel verborgen pareltjes! And again, ben je niet zo van de lange wandelingen, skip hier dan gerust een nachtje.

Surrealistisch, nietwaar? Dit soort vormen vind je in Devil’s Garden in de Grand Staircase Escalante.

Antelope Canyon en Horseshoe Bend: 1 nacht

Tja, wat kan ik zeggen over Page en de daar gelegen Horseshoe Bend. We hebben 10 dollar betaald voor de parking en hebben nu dezelfde foto gemaakt van de karakteristieke bocht in de Colorado River als de honderden andere aanwezige toeristen. Het is dat we hier verbleven voor de excursie naar Antelope Canyon de volgende ochtend, anders had ik dit wel kunnen missen. Maar Antelope Canyon maakt dat goed! Je kunt hier alleen heen met een guided tour. In de verdere omgeving is weinig anders te beleven, dus plan hier vooral niet teveel tijd. Wij hadden de eerste tour van de dag (met Antilope Slot Canyon Tours, wat prima was) en daarna zijn we direct doorgereden naar Monument Valley.

Dit kan ook:

Boek je tour naar Antelope Canyon midden op de dag voor meer zonlicht. Je betaalt iets meer, maar zeker tussen mei en september, wanneer de zon hoog genoeg staat, is het nóg veel mooier! Een nadeel: het is veel drukker in de canyon. Wij gingen nog in de rust naar binnen; op de terugweg naar buiten stond er één lange slinger aan mensen door het geheel…

Monument Valley: 1 nacht

Dit was een extraatje in onze planning, want eigenlijk zouden we 2 nachten in Page blijven. Ter plaatse hebben we dit nog gewijzigd. Bedenk je wel dat de America the Beautiful pas niet geldig is in Monument Valley, en dat de self drive route door het park over een (niet zo heel erg goede) onverharde weg gaat. Dus het kost je extra entreegeld, wellicht ook een duurdere hotelovernachting (Page is spotgoedkoop), en als je niet zelf wil/kan/mag rijden ook nog een vrij prijzige excursie. Plus wat uurtjes extra in de auto.

Ja, daar staat een paard. Geen lucky shot hoor; gewoon een toeristische geldaftroggelmethode.

Dit kan ook:

Zit je al wat krap in je dagen of je budget? Of sla je de lange auto-dagen liever over? Dan kun je best overwegen om Monument Valley te missen, en vanuit Page meteen door te gaan naar de Grand Canyon. 

Grand Canyon National Park: 2 nachten

Op dit punt van de reis vroeg ik me af of ik al een beetje Nationale-Parken-moe werd. Het is allemaal super indrukwekkend, maar hoeveel wil je achter elkaar zien? Nou, geloof me, de Grand Canyon kun je daar nog wel bij hebben, want dat is simpelweg a different cookie. Ik had de Canyon in 2009 al voor het eerst gezien, maar was weer erg onder de indruk. Voor ons was wederom de verblijfsduur in dit nationale park perfect, het was fijn om een volledige dag te hebben waarop we de tijd hadden voor een wandeling ín de canyon. Wij wandelden de South Kaibab Trail. Slapen deden we in Tusayan, vlakbij de parkentree. 

Dit kan ook:

Ben je niet van plan om een langere wandeling te maken, dan kun je ook met 1 overnachting wel een goede indruk krijgen van de Grand Canyon. Toch is ook dan wat extra tijd prima te besteden. De Hermit Road Shuttle Bus Route (de rode route) vond ik erg de moeite waard, maar daar ben je best wel even mee bezig. Reis je net als wij in de richting van LA, bedenk je dan ook dat je waarschijnlijk een lange reisdag voor de boeg hebt.

Ook de ervaring van het zien van de Grand Canyon kun je eigenlijk niet in foto’s vatten.

Palm Springs (via een stukje Route 66): 1 nacht

Palm Springs ligt niet zo heel ver meer van LA, maar toch was het fijn om hier nog een stop te maken. Van de Grand Canyon is het best een lang stuk, en wij namen ook nog een kleine detour tussen Kingman en Needles om een stukje van de historische Route 66 te rijden. 

Dit kan ook:

Nou… heel veel andere opties heb je hier eigenlijk niet, tenzij je meer van de Route 66 wil zien (tussen Seligman en Kingman kun je ook nog een extra loop maken, bijvoorbeeld). Na Needles is er vooral heel veel niets tot aan Palm Springs. In één keer doorrijden naar LA is ook een optie, maar bereid je dan wel voor op een lange en saaie reisdag.

Pas op als je ook deze foto maakt, want voor je het weet word je door een gekke Amerikaan in allerlei poses op de foto gezet. Nog zo’n toeristen-geld-aftroggel-methode, maar dan gelukkig wel wat diervriendelijker dan in Monument Valley 😉

Anaheim / Los Angeles: 3 nachten

Wij sloten onze reis af met nog een paar heerlijke vakantiedagen in Anaheim, wat eigenlijk net geen LA is, maar aangezien er o.a. een dagje Disneyland op de planning stond, was dit wel een fijne uitvalsbasis. Los Angeles is namelijk gróót. Verder hebben we ons ondergedompeld in de typische LA-style beach vibes in Santa Monica, keken we surfers in Huntington Beach, lagen we aan het zwembad en hebben we de Studio Tour gedaan bij Universal Studios Hollywood. Een flinke dosis fun & sun als afsluiting!

Dit kan ook:

Een sfeervol geheel is Los Angeles niet, maar vermaken kun je je er zeker. Attractieparken van Disney en Universal tot achtbaan-walhalla Six Flags Magic Mountain, waterparken (die overigens in oktober allemaal al dicht bleken te zijn), celebreties spotten op Rodeo Drive (a la P.C. Hooftstraat) en heb je nog wat extra tijd dan is San Diego ook nog een leuke extra bestemming. Het klimaat hier in het zuiden van Californië maakt het ook een prima plek om nog even van je zomervakantie te genieten. Maar eerlijk is eerlijk, als je deze reis voor de natuur maakt, dan kun je Los Angeles eigenlijk ook wel missen. Deze dagen zou je ook kunnen gebruiken om de kustroute weer richting San Francisco terug te rijden, wat ik je écht ook nog zou aanraden als je de tijd hebt!

Totale reisduur: 3 weken

Kan het korter? Ja, dat kan zeker. De bestemmingen liggen redelijk dicht bij elkaar en ik had de bezoeken aan de parken vrij ruim gepland, zoals je hebt kunnen lezen. Hier en daar valt best een dagje te schrappen. Maar als je de tijd hebt, zou ik die zeker nemen. Ook als je minder tijd neemt in de National Parks, kun je je route met gemak vullen. Je zou ook nog Arches National Park, of misschien zelfs Yellowstone kunnen toevoegen. Zoveel mogelijkheden! 

Dit plaatje kun je zowat in elk National Park wel schieten, maar het blijft toch wel schattig om te zien 🙂

Als ik de reis nu opnieuw zou moeten plannen, dan zou ik eigenlijk maar weinig veranderen. Het was een mooie mix van natuur en typische Amerikaanse beleveningen. Precies goed, wat mij betreft. Maar iedereen is anders, en dat is natuurlijk ook het allermooiste aan zelf zo’n rondreis plannen: de vrijheid om de reis preciés zo in te richten als je zelf wil. Natuurlijk ontdek je altijd ter plaatse nog dingen die misschien makkelijker, leuker of beter waren geweest, maar ook dat vind ik de charme van de ontdekkingstocht. 

Tijdens de reis bekropen mij wel enorm veel kriebels om zo’n roadtrip door de VS nog eens op de bonnefooi te gaan maken. Als je zoals wij in het (voor- of) naseizoen reist dan is dat goed te doen. Ik heb dat zelf weleens eerder gedaan en vond dat echt fantastisch. Voor mij is dat het ultieme gevoel van vrijheid. Daar schreef ik trouwens ook al eens een blog over.

Maar eerst: nagenieten van deze geweldige trip. 

Heb jij al eens een variatie van dit rondje gemaakt in West Amerika? Of staat het nog op je wishlist? Zo ja: voor welke route kies jij? 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

CommentLuv badge

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.